锁定后的环境合规

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在本文的高级环境顾问中, 克莱尔·福威尔 和健康与安全专家 朱莉娅·托马斯(Julia Thomas) 讨论因停摆而对企业造成的环境义务以及应注意的潜在风险。   

在冠状病毒大流行期间, 环境署(EA) 已经认识到企业可能面临的困难,并通过临时措施进行了一些更改 COVID-19监管立场声明 (COVID-19 RPS)。 RPS旨在帮助企业将对环境和人类健康的风险降至最低,并确定放宽了正常监管要求的特定情况。

但是,EA明确表示,它希望企业采取一切合理步骤来遵守法规要求,如果由于特殊情况而无法做到这一点,那么他们希望得到通知,并不可避免地将违规作为优先事项。大流行不会被视为违规的合理借口。

EA在针对冠状病毒的监管回应中(2020年4月28日)表示,它将基于以下因素考虑对不合规行为采取适当的执法回应:

  • 公司在多大程度上将不可避免的违规行为减到最少,并优先考虑了保护环境和人类健康的法规要求,
  • 冠状病毒对企业活动的影响,并辅以记录,说明发生违规的原因,
  • 任何COVID-19 RPS的效果。

COVID-19 RPS涵盖了农业,环境许可监测和报告,放射性物质,大型燃烧厂,废物管理和水工业中的特殊情况。业务必须遵守RPS中的特定条件以及有关防止污染和对人体健康的危害的要求。每个COVID-19 RPS都有退出日期,在此之后,企业必须完全遵守其许可。

业务必须确保随着站点的重新开放,或者由于锁定后工作或生产的增加,它必须通过继续履行其环境合规性义务来减轻EA采取执法行动的风险。由于社会距离需求,休假甚至裁员,减少人员数量可能更具挑战性。

对现在将业务与需要业务进行比较的合规性审核或差距分析是了解环境风险的有用工具。摆脱锁定是一个机会,可以更有效地管理合规性要求,这将有助于降低风险并确定改进的机会。

要考虑的重要领域是:

浪费

检查任何新的废物处理义务要求,尤其是由于办公室或场所变更以实施社会疏远措施而产生更多废物或不同类型的废物时,或者在锁定期间清除了现场储存的废物时。确保只有注册的废物运输商才能清除所有废物,并带到允许的废物现场。

在封锁期间,针对空旷土地和财产并将其用作非法废物场所的废物犯罪分子有所增加。因此,企业在重新开放时,还应检查其站点上没有倾倒垃圾或非法废物存储。

如果根据环境许可使用COVID-19 RPS C2超过废物存储限制,那么当前的撤回日期是2020年9月30日。

许可证合规

检查在锁定期间是否继续遵循环境许可中的环境监视和报告要求。除非EA同意使用COVID-19 RPS C7来延迟或重新安排这些要求,否则由于人员或监控承包商不足或站点冠状病毒管理限制而造成的任何困难,都需要照常进行。 COVID-19 RPS C7的当前提款日期是2020年9月30日,此后任何商定的更改将停止。

能源和碳汇报

检查是否仍在收集能源使用数据,以确保可以继续跟踪环境绩效以提供效率,节省成本,并遵守公司要求或法规,例如简化的能源和碳报告(SECR)要求。

用水量

与能源使用类似,还应检查是否已收集自来水使用数据作为关键的环境绩效指标。

检查是否在适用的情况下向EA返回了2019/20的抽象许可。 4月30日的截止日期已推迟到该年晚些时候的未指定日期,但是企业应该准备好进行报告。 EA还指出,如果企业难以支付抽象发票,则可以选择其他付款方式。

军团菌

随着锁定的放松,许多企业都回到了可能已经使用11周或更长时间的场所。

如果存在以下任何情况,则任何用水的系统都可能有军团菌的风险:

  • 该系统存储或再循环水。
  • 军团菌存在于水系统中。
  • 系统中的水大约20 – 45°
  • 该系统可以产生并散布可吸入的水滴(气溶胶)。
  • 该系统可以通过化学药品,杂质或废品的存在来喂养军团菌。

值班人员应考虑到诸如军团菌等细菌的风险,它们已经在水系统中积累了水,并检查了所有使用水的系统,包括冷热水水龙头,冷却塔以及其他产生或使用的工厂和/或系统在操作过程中喝水。在风险评估中应确定控制军团菌发展风险的有效措施。

如果存在军团菌,则可能需要停止使用场所。例如,本月初在伦敦林肯旅馆(Lincoln’s Inn)中发现细菌,不仅造成业务中断和居民供水中断,而且对负责旅馆的人员造成了巨大损失,因为必须提供备用的洗涤设施和饮用水。

《 1974年健康与安全等法》所赋予其他人的责任适用于控制军团菌风险的义务。这包括雇主对雇员和他人(第2和第3节),董事和经理对雇员和他人(第37节)以及雇员对他人的义务(第7节)。违反这些义务可处以罚款,对个人则可处以监禁。

在Furness的Barrow爆发军团菌导致了180人患病和7例死亡之后,对Gillian Beckingham的起诉于2006年7月结束。责任。 Beckingham女士曾是Barrow Council的设计服务经理,Barrow Council则负责一栋空调单元的建筑物。贝克汉姆女士取消了一项合同,该合同确保对空调单元进行定期测试,以使有害细菌繁殖。虽然被指控犯有过失杀人罪,但无罪释放,但贝克汉姆女士被判违反第7条,并被罚款15,000英镑。理事会因违反1974年HSWA第3(1)条而被罚款125,000英镑,此前该委员会对此表示认罪,并下令支付90,000英镑的诉讼费用。

该案突显了所有负责应对军团菌风险的系统管理人员必须认真承担军团菌的风险。

Finch可以通过提供咨询,审计,合规,风险管理和法律服务来帮助您履行健康,安全和环境合规义务,以确保企业安全有效地运营。

如果您想讨论您的业务需求,请联系

克莱尔·福威尔 –高级环境顾问

朱莉娅·托马斯(Julia Thomas) –健康与安全律师