重返工作场所的消防安全

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自大约3年前的格伦菲尔塔(Grenfell Tower)火灾于2017年6月发生火灾以来,住宅塔楼发生火灾的风险一直备受关注,但工作环境的变化和临时停工很可能已影响 其他环境中的火灾风险. 健康& Safety Solicitor 苏·迪登(Sue Dearden)和特许电气工程师 史蒂夫·本内特 考虑工作场所的一些常见火灾风险,您在该领域作为雇主的职责以及违约后果。

雇主义务

除了一般的健康&1974年《工作安全等法》(“ HSWA”)的职责是确保在合理可行的范围内,不会使员工及可能受到您的业务影响的其他人的健康和安全受到威胁(其中可能包括无法识别和管理火灾隐患),有关火灾隐患的具体职责在 《 2005年管制改革(消防安全)令》(“ RRO”).

RRO生效 1ST 2006年10月 并绑定到 所有雇主 在英格兰和威尔士。苏格兰针对非住宅场所的消防安全制度主要在《 2005年消防(苏格兰)法》第3部分和《 2006年消防安全(苏格兰)条例》中得到了规定。苏格兰的要求与英格兰和威尔士的要求相似。

RRO职责在于 与工作场所有关的雇主,也 处所拥有人,以及那些 控制处所,包括共用部分 (只要他们有控制权)。 RRO和其他健康与安全法规中的职责[1] 是为了 确定 火灾相关风险, 消除那些风险 在可能的情况 (例如,从房屋中移走已存储的易燃物质),但除此之外 管理剩余风险 在合理可行的范围内确保员工和他人的安全。您不需要因HSWA罪行而发生事故。同样, 你不需要犯火 RRO犯罪。

责任人(在《无线电规则》中称为“负责人”)必须针对以下方面采取措施:

  • 减少处所内火灾和蔓延的危险(包括在您处所内考虑易燃或易爆物质)
  • 将人们尽可能直接带到安全地点的逃生手段和方法。需要采取的措施包括保持紧急路线和出口畅通无阻,并根据《健康与安全(1996年安全标志和信号规则)条例》进行适当的指示;确保向逃生方向打开紧急门;提供紧急照明;并确保出口数量考虑到随时可能存在的最大人数,足够了
  • 探测和警告处所内火灾的方法(火灾探测器和警报器)
  • 在处所灭火的方法(易于使用且易于使用的消防设备)
  • 发生火灾时的安排,包括疏散,并减轻其影响,包括在员工开始工作时以及遇到新的或增加的安全风险时对员工进行有关该安排的培训。

RRO还要求制定总体防火政策,并就已采取的措施向员工提供适当的指导。

如果您雇用5名或以上的人员,则火灾风险评估和用于计划,组织,控制,监视和审查火灾风险的措施必须以书面形式进行。

火灾风险评估必须保持最新并进行审查,尤其是在情况变化时。 长期关闭和减少运营量将构成变化,应促使人们对火灾风险评估进行审查.

锁定后需要特别考虑的常见问题

在正常使用下 需要定期检查电气装置 防止由于缺陷而引起的火灾和高温损坏财产。由于许多因素,例如磨损,撕裂,腐蚀,超负荷,老化和环境问题,导致电气设备的性能下降。

当建筑物空置或使用期限减少时 或暂时更改用途,可能会导致 恶化的风险增加 由于潮湿,害虫和昆虫等环境问题,灰尘,动植物的聚集以及极端温度导致的老化。不良的维护或对建筑结构或水系统的损坏也可能导致电气设备接触雨水或自来水,这是设计要应对的。

如果电气设备尚未使用或已部分使用,则认为可以延长电气检查和测试之间的时间是错误的。实际上,情况恰恰相反。

灰尘,水,昆虫或植物群进入电气设备可能会导致腐蚀或在绝缘表面上形成痕迹。腐蚀会导致连接不良,从而导致电阻发热。即使电连接中的电阻有很小的增加,也可能导致连接温度充分升高,从而点燃电绝缘。在带电部件与带电部件之间的电绝缘层中还有可能存在碳迹线,这会引起火灾。

电气设备外表面上积聚的灰尘,植物和动物群会导致其过热并着火,因为超过电缆的最高工作温度后,该设备会再次使用。当建筑物变得不活动或允许害虫控制失效时,害虫的存在可能会增加。例如,老鼠经常咀嚼电缆以防止牙齿过度生长,从而导致带电导体露出来。当裸露的导体与干燥的可燃材料(例如木头或纸)接触时,这会增加着火的风险。

在合理可行的范围内, 1989年电力工作条例 (“ EAWR”)要求电气系统的构造和维护应能够防止危险,并且包括系统的操作,使用和维护以及系统附近的工作在内的所有工作活动均不得以不在合理可行的范围内引起危险。这些职责(根据条例3)应由雇主(和个体经营者)承担,只要它们涉及其控制范围内的事务。

在这种情况下,如果锁定已影响到您的房屋使用,则值得考虑一下是否应该进行定期的电气检查和测试以管理增加的电气火灾风险。

目前,许多雇主也有在家工作的员工。自封锁以来,英国一些地区的房屋火灾与去年同期相比增加了近50%。显然,不能说雇主可以控制用于工作的雇员办公场所,因此EAWR规定的职责不会扩展到这些办公场所。

然而, 在家工作确实意味着员工要承担《无线电规则》规定的职责 由于他们的房屋变成他们可以控制和从事“贸易,商业或其他事业”的区域(RRO并不建议将其作为自己的事业)。 禁止通知也可以发布 根据《住宅经营条例》有关住宅处所 除非 它们被包含在一个单独的私人住宅中[2]。因此,工作人员是否住在HMO中[3] 或例如在单位或公寓中并在家中工作,如果用于工作的风险非常严重,以至于应立即禁止或限制其使用,则可以在此通知他们(请参阅下文“执法”)。例如,如果消防部门需要召唤家庭火灾并且使用情况发生明显变化,则可以使用此方法。

根据MHSWR的要求,仍应由雇主对其在家工作的员工的工作环境进行风险评估。[4]  在大多数情况下,这些风险评估是通过员工填写表格来完成的,这些表格要求他们查看并考虑诸如工作地点的人体工程学之类的问题。尽管火灾应该是该评估中包括的风险之一,所以您可能会考虑例如考虑检查插座是否未过载,检查烟雾警报器是否已安装,是否已经检查,以及随后想到的解决方法。着火时逃脱。

 RRO的执行

RRO职责的执行通常由当地消防和救援局检查员负责。消防检查员无权执行任何违反HSWA的行为,RROz违反行为和HSE(非常有限的例外)不能执行RRO,但可以执行EAWR违反行为。

消防检查员具有多种权力,其中包括:

  • 要求您 允许他们进入 到您的房屋并提供设施和协助,使他们能够行使自己的权力
  • 调查中 包括要求检查期间有任何负责人在场的权利,您提供信息和记录(他们也可以复制)
  • 要求您 拆除任何物品或加工过的物质 如果他们认为有可能造成危险。

。消防服务也可以发出 告示 在RRO中包括:

  • 变更通知 当消防检查员认为该处所构成严重危险或如果对其进行更改或使用方式有变化,则可能构成这种危险。如果构成当前风险,则通知将指明问题所在。如果更改将构成风险(就物理修改,设备和设备的更改或场所中存在的危险物质的数量增加),则在进行任何更改之前,该通知将要求执行机构必须被通知。
  • 执法通知. 这些类似于根据HSWA提供的改进通知。他们需要指定已发现的RRO违规行为,并要求在特定期限(至少28天)内对问题进行补救
  • 禁止通知 当消防检查员认为该处所的使用会带来严重的风险以致应立即禁止或限制其使用时,将使用这些工具。

如果HSE认定有违反职责并可能引发火灾,则可以根据HSWA或EAWR提起诉讼(对此类判决的判决由 指导方针 由量刑委员会发布,法院必须遵循的判决,并要求在考虑量刑范围之前,考虑可追溯性和有风险的伤害,然后再考虑年营业额。

如果当地消防检查员发现有违反职责的行为,则当局可以起诉 只要 违反RRO。法院具有对这些罪行定罪的无限制权力,并在被告为个人的情况下处以监禁,但与HSWA案件不同的是,没有量刑准则规定量刑范围,这意味着 量刑更难预测.

但是,不要以为这意味着违反罚款一定要低于HSWA规定的罚款。尽管不受HSWA量刑指南的约束,但是当HSAW和RRO都将重点放在无法管理健康和安全风险上时,法官将很难对此一无所知。

甚至在《指南》之前,法院就已经表明了明确的意图,要认真对待违反《无线电规则》的行为。例如,在对壳牌大厦进行检查后,伦敦消防队 壳牌国际 并在12发出禁止通知 2007年1月,确定了建筑物中的许多违规行为,这些违规行为与防火门保持打开状态,防火门维护不善,防火门和逃生路线受阻以及高火灾负荷有关。该通知书立即关闭了建筑物,并仅允许那些涉及纠正违规行为的人员进入塔楼。整个周末进行了工作,以确保解决问题,并于15日重新开放房舍。 2007年1月,但该公司随后面临13项违反RRO的指控。此事于2009年6月提交法院。壳牌对3项指控表示认罪,在减轻影响的过程中指出,这些违规行为并非故意或鲁re,也不是出于节省成本的动机。没有人受伤;他们进行了充分合作,并迅速纠正了问题,并取得了良好的记录。然而,法院注意到,如果发生大火,可能有2700人处于危险之中,而在HSWA平均平均罚款为27500英镑的时候,它处以罚款。 £300,000加上£45,000 起诉费用。

5个月后的2009年11月, 新面貌 因牛津街零售场所发生火灾,要求撤离400人(包括附近商店的人员)而在法庭上因RRO违规而被法庭起诉。 30名消防车和150名消防员参加了现场,牛津街关闭了2天。这里的问题集中在:没有向员工提供有关火灾警报安排的明确声明(延迟疏散);未能进行警报测试;应急路线不明确或没有适当指定;地下室的消防通道被锁定;没有紧急逃生照明,且风险评估不足。与壳牌案一样,没有人受伤(尽管在这种情况下发生了火灾),法官宣判说:发生火灾时,不必深思熟虑就能体会灾难的可能性”。新面貌被罚款 £400,000,并责令支付£136,000 起诉费用。

另一家大型零售商 合作小组 被罚款 £210,000 在某些场所进行例行检查后,在2010年违反了RRO。此处的违规行为包括未能维护后紧急出口门,打开紧急门需要安全密码,阻塞火警警报点;无法确保商店经理进行了充分的消防培训,缺乏常规的警报测试或早期发现措施。

不仅大公司受到了高额罚款。在2015年3月对一家18间客房的酒店进行例行检查后,消防人员发现紧急出口被遮挡,应急照明和火灾探测系统不足;防火门丢失或用细绳捆扎地下室被用来睡觉,无法进行风险评估。没有火,但是 房东Salim Patel 收到了他不遵守的执行通知。他于2015年3月被亲自起诉。 被罚款200,000英镑加上30,000英镑的起诉费用 违反RRO的7次。他还被判处 监禁4个月,缓刑18个月。伦敦消防大队当时发表的声明说: “这是我们因违反消防安全法而受到个人最大的罚款,它应该向所有企业主传达一个信息,即如果他们逃避其消防安全责任并将公众置于危险之中,我们将毫不犹豫地起诉。

类似于《高等法院条例》第40条,该条撤销了举证责任,并要求被告证明其已采取一切合理可行的步骤避免犯罪(而不是由起诉方证明未采取所有合理可行的措施),第40条RRO将被告人的举证责任证明 采取一切合理的预防措施并进行所有应尽的努力以协助犯罪.

雇主总结和结论

如果您的房屋使用受到关闭或工作量减少的影响,请检查您的风险评估,特别是有关房屋电气部件的风险评估,并考虑是否应进行例行检查和测试以减轻任何增加的火灾风险。

在对在家工作的员工进行风险评估时,务必确保考虑到他们对火灾风险和疏散的管理,尤其是如果他们住在高层住宅中或有多个居住空间。

负责执行违反RRO的消防安全检查员似乎没有轻率地提出起诉,并且常常会遵循未能听取建议和警告的规定。就像HSE检查员成功之前的HSE通过收取干预费用来衡量一样,他们对整体的关注似乎是在教育责任人和实现合规性,而不是惩罚。对RRO犯罪的起诉并非每天都会发生,但法院显然会认真对待,特别是在发生大火时可能使大量工作人员或公众处于危险之中时。自格林菲尔大厦(Grenfell Tower)以来,执法力度有所提高,但主要是针对多个居民区。

注意您的职责,明智地识别和管理火灾隐患,应避免执行RRO。

苏·迪登(Sue Dearden) is a specialist 健康and Safety Solicitor at Finch consulting and 史蒂夫·本内特 是Finch Consulting的特许电气工程师,具有调查因设计不良或检查和维护不足而引起的火灾的经验。

如果您对本文有任何疑问,或者在区域上需要建议或帮助,请致电01530 412 777致电Finch Consulting或发送电子邮件:

[email protected]

斯蒂芬·本尼特(Stephen.Bennett)@ finch-consulting.com

[1] For example, Management of 健康and Safety at Work Regulations 1999

[2] 《无线电规则》第31(10)条

[3] 多次入住的房屋,通常需要获得当地政府的许可

[4] Management of 健康and Safety at Work Regulations 1999 regulation 3